福奇援引Cell新研究:新冠病毒已发生突变,传染性更强

2020-07-03 编辑: 来源:中国生物技术网 作者:生物技术君
据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)报道,美国东部时间7月2日下午,美国首席传染病专家,白宫健康顾问福奇(AnthonyFauci)说,新冠病毒可能已经发生变异,将更容易传播。

福奇说,目前这项研究正在确认可能的突变及其含义。他补充说:“这可能会有一点争议”。病毒会自然发生变异,但科学家此前曾表示,他们观察到新冠病毒只发生了微小的突变,并未对其传播或致病能力产生任何重大影响。

福奇提到的可能性突变,正是北京时间7月3日发表在《Cell》上的一项新研究,由洛斯阿拉莫斯国家实验室领导的研究团队发现,携带Spike蛋白D614G氨基酸变化的新冠病毒变体已成为目前全球大流行中最普遍的形式。

对变异频率的动态跟踪显示出G614在国家、地区和城市等多个地理级别上呈现周期性增长模式。即使在G614变异前就已经建立了原始D614型的地方流行病中,这种转变也会发生。这种模式的一致性在统计学上是非常显著的,这表明G614变体可能具有适应性优势。

该研究团队发现G614变异株以假型病毒的形式生长到更高的滴度。在受感染的个体中,G614与较低的RT-PCR循环阈值相关,提示较高的上呼吸道病毒载量,但与疾病严重程度无关。这些发现对了解新冠病毒机制方面提示了重要的变化,并支持对Spike突变的持续监视,以帮助开发免疫干预措施。

美国洛斯阿拉莫斯国家实验室的理论生物学家BetteKorber领导的研究团队在论文中写道:“我们的全球追踪数据显示,G614变异体似乎比D614在鼻子、鼻窦和喉咙繁殖得更快,这也解释了为什么它更容易传播。研究显示G614变异体传染性是D614的2.6到9.3倍。这也凸显了戴口罩和保持社会距离的重要性。但我们还没有发现G614会影响疾病严重程度的证据。”

该团队测试了从欧洲和美国患者身上提取的样本,并对基因组进行了测序,然后与GISAID上公开分享的病毒基因组序列进行比较。

研究人员发现,在3月1日前,G614基因变异体在欧洲以外还很少见,但到了3月底,它在全球范围内的出现频率明显增加。研究人员认为,这一毒株的增长往往与一个地区实行大规模的居家令有关。

福奇在接受《美国医学会杂志》的HowardBauchner博士采访时说:“数据显示,有一种单一的变体使病毒能更好地复制,而且可能会有很高的病毒载量。我们不知道一个人是否会因此而变得更糟。只是看起来病毒复制得更好,可能更容易传播。”

他补充说道:“目前,研究人员仍处于试图证实这一点的阶段。”

所有的病毒在其一生中都在进化或变异。像新冠病毒这样的RNA病毒会比其他一些病毒变异得更快,因为它复制时所需的酶没有纠错能力,这就会带来更快的变异速度。

世界卫生组织此前曾表示,并非每一种变异都会导致病毒行为或对人类的影响发生任何有意义的改变。尽管如此,该组织已经建立了一个全面的基因序列数据库,以调查任何潜在的突变。

世界卫生组织及其全球研究小组一直在关注从世界各地采集的样本中收集的60000多种不同的冠状病毒基因序列。

当地时间7月2日,世卫组织首席科学家SoumyaSwaminathan在新闻发布会上对记者说,病毒的“自然突变”是预料之中的。

她解释说,这种病毒有一些更重要的“域”,比如Spike蛋白,新冠病毒正是因此蛋白而得名的。

但她表示:“如果这些域发生重大突变,可能将会影响疫苗的开发。”

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