到底多少人已经感染新冠病毒?血清抗体流调亟待进行

2020-04-08 编辑: 来源:医学界
美国当地时间4月1日,FDA宣布,Cellex公司开发的qSARS-CoV-2 IgG/IgM快速检测,获得紧急使用授权(EUA)。

此前,FDA已经为20多种新冠病毒检测方法授予EUA,但是这些检测的原理都是患者样本中的病毒RNA,这是美国食品药品监督管理局(FDA )首次紧急批准新冠病毒血清学检测方法。



授权信
找到有免疫力的人

抗体检测存在很久,就像HIV检测,在载玻片上滴一滴血,再添加一滴附带的缓冲液,静置15分钟,就会显示条带(band)。

如果样本中存在针对新冠病毒的IgM 或IgG 抗体,会在测试盒上M 或G 的位置出现有色条带。这一检测同时带有阳性对照条带,如果它没有出现颜色,意味着检测结果无效,需要重新进行检测。

一个人首次感染病毒时,其免疫系统就会开始产生对该病毒具有特异性的抗体。检查某人是否具有新型冠状病毒特异性抗体,可以知道他们是否已被感染。但是,人体不会立即产生这种特异性抗体。因此,基于抗体的检测,能够确定患者是否感染过COVID-19,但是和核酸检测相比,并不适合检测当前是否感染了COVID-19。

检测还会告诉研究人员抗体的类型,分为IgG(免疫球蛋白G)与IgM(免疫球蛋白M)两种。通常,当一个人被感染,IgM 较早反应,会在感染几天后出现,代表病人正被感染,过了疾病急性期就会消失。而IgG 反应较晚,感染后期才会出现,代表病人曾受到感染,但未必正在感染中。

鉴于这一检测的重要性,WHO 已经启动全球新冠病毒抗体调查研究。3月17日,WHO 公布了《COVID-19病毒感染基于人群并按年龄分层的血清流行病学调查方案》,旨在指导成员国如何在2019冠状病毒病疫情中对总体人口按年龄层进行血清流行率调查。

此外,世界各国都在紧锣密鼓的分发抗体检测。

在美国,一家医疗保健产品供应商亨利·施恩(Henry Schein)上周宣布,美国有成千上万的抗体检测可用,可以在15分钟内得出结果。该公司还表示,预计4月份将“大大提高可用性”。

据《卫报》报道,英国政府上周购买了350万份家用抗体检测试剂,并希望将其尽快分发给自我隔离的人群。澳大利亚已下令进行150万次测试。

据《明镜周刊》报道,德国亥姆霍兹感染研究中心(Helmholtz Centre for Infection Research)的研究人员希望在未来几周内,向居民发送成千上万的抗体检测。

随着这些抗体测试的分发,专家将能够确定最有可能对冠状病毒产生一定程度免疫力的人。

第一批恢复正常生活的人

在欧美各国感染病例指数增长的严峻形势下,找到有免疫力的人,并且确定感染人群的比例,在很多专家眼里,是制定更加科学防疫策略,甚至逐渐恢复部分人群正常生活的“一线希望”。

在上周的一次采访中,美国国家过敏和传染病研究所所长Anthony Fauci说,他相信康复的冠状病毒患者将具有免疫力,可以防止再次感染。

德国就可能根据抗体检测结果签发所谓的豁免证书。亥姆霍兹感染研究中心的流行病学家Gerard Krause告诉《明镜周刊》,根据抗体检测的结果,“可以给免疫的人一种接种卡,使他们免于行动和旅行的限制。”这或许意味着,已经康复的人可以安全地返回工作岗位或学校。

耶鲁大学公共卫生学院儿科学与流行病学教授George Miller同样表示,血清学检测的好处不可低估。

米勒在《华盛顿邮报》发表的一篇专栏文章中写道:“ COVID-19仍在美国各地迅速传播,抗体测试却是一种未被重视的武器。”“通过这样的测试,我们可以为公众提供有关其自身敏感性的更具体的信息,可能允许免疫个体恢复工作,并帮助人们就是否以及何时放松对其社交活动的限制,做出更明智的决定。”

好处还不止这些

抗体检测的有益影响还不止这些。

血清抗体检查可以用于追查新冠肺炎传播者。因为无症状和轻症患者痊愈后,体内还会存在IgG抗体,就可以用血清抗体快筛找出潜在的传播者。

此外,新型流行病暴发的最大挑战之一,是无法准确评估感染人数。美国疾病控制与预防中心主任Robert Redfield本周说,多达25%的感染者根本没有任何症状,而几乎所有这些无症状的人都不包括在官方统计中。

但是,了解感染规模却势在必行,因为只有准确的感染基数,才能帮助研究人员更精确地计算死亡率,来评估导至疾病的严重程度。

“如果我们找不到无症状或轻症患者,我们将不知道它是在杀死感染者的相当一部分,还是仅仅杀死那些患有潜在疾病或非常不幸的人。” 西·雅图华盛顿大学的传染病专家Carl Bergstrom博士说。

此外,抗体检测是流行病学调查的重要手段,其最终的目的,应使科学家更好地了解感染者在人群中的分布情况。做大量抗体检测,就可以完全了解新冠病毒在人群中的穿透度(penetrance),并告诉科学家是否已经接近“群体免疫力”。

由于有足够的免疫力,病毒就不再容易传播。哥伦比亚大学的流行病学家Stephen Morse告诉《商业内幕》(Bussiness Insider),“如果能预防大约50%的传播,那么基本上就可以宣布停止流行。”

目前,尚没有大规模的血清抗体流行病学调查结果公布。

3月24日,牛津大学动物学系教授苏内特拉·古塔普团队发布预印本论文指出,“新冠病毒在一月中旬悄然抵达英国,直到2月底才被发现,到3月19日时可能已经造成一半英国人感染……”在古塔普看来,论文得出的上述结论并不可怕,而是证明了早期饱受争议的“群体免疫”已经在英国实现。

但是这项研究还只是假设而非事实。3月24日接受《金融时报》采访时,古塔普团队称抗体检测的初步结果最快可以于下周得出。

在国内,早在3月11日,中国工程院副院长、呼吸与危重症医学专家王辰在武汉接受新华社记者专访时,就一再强调,开展核酸与血清抗体流行病学调查的重要性无以复加,将对防控方略、措施是否专业产生直接影响。“是眼下为今后实现科学防控必须完成的极为紧迫的关键任务,急需落实。”

但是目前,尚不清楚血清抗体流行病学调查在我国的具体进展。昨天(4月2日),在国家卫健委的新闻发布会上,专家回应记者提问时,仅仅表示,“血清调查工作已经在部分地区开始开展。”。

参考资料:

[1]F.D.A. Approves First Coronavirus Antibody Test in U.S./ The New York Times

[2]A new type of coronavirus test could turn the tide by revealing who has already recovered. Those immune people could go back to work first./Bussiness Insider

[3]The Tip of the Iceberg: Virologist David Ho (BS '74) Speaks About COVID-19 / caltech

[4]牛津教授:英国群体免疫已实现 答案需等下周抗体调查结果.中国新闻周刊




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